巨头进场!亚马逊公布Luna云游戏,月费5.99美元畅玩3A

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报道/虽然今年刚刚过半,但如果要给今年的游戏行业作一个小结,认为2020可以算得上是云游戏元年。

经过长时间的发展,云游戏已经从当年科技大佬口中的概念慢慢变成了实实在在的产品,有的在今年正式亮相,有的在今年取得了里程碑式的成绩。比如此前用户突破百万大关的谷歌Stadia、国内云游戏新军阿里云游戏以及近日正式上线的微软Project xCloud服务,而今日(9月25日)云游戏行业又将增添一位猛将。

近日,电商巨头亚马逊酝酿已久的云游戏服务——Luna正式公布并开启抢先体验。该服务上线时将支持Fire TV、PC、Mac、iOS等一系列平台,当然安卓也会在不久后提供支持,同时该服务支持在两个不同的设备上无缝衔接同时进行游戏,与云游戏同时推出的还有亚马逊支持Alexa的专属手柄,售价49.99美元。

不过,根据亚马逊云游戏服务的官网显示,目前云游戏抢先体验版仅仅针对美国地区的用户开放,同时在此阶段云游戏将采取订阅制收费,用户每月只需支付5.99美元便可畅玩平台上的游戏。

与此同时,亚马逊云游戏服务还与多方合作丰富平台内容,打通用户渠道,比如公布首日便于育碧展开合作为其开设专门的订阅频道,同时借由旗下的Twitch直播平台实现用户分流。

进军云游戏,亚马逊游戏业务版图扩张的必然结果

不同于微软、谷歌这样的科技巨头,虽然同属于科技行业,但亚马逊的业务核心与游戏的联系并不大,但亚马逊展露出对游戏行业的兴趣从来没有消失过。

早在2012年,亚马逊便展露出对于游戏行业的野心,先是在当年8月发布了首款社交游戏《Living Classics》,几个月后又发布了首款移动游戏《Air Patriots》。其中《Living Classics》上线后均取得了一定的成绩,但与其竞争对手Zynga比相差甚远,不过意义大于成绩,此后的亚马逊便开始持续探索游戏领域,在游戏这条赛道上努力奔跑。

从近几年来亚马逊在游戏领域的拓展路线来看,亚马逊深谙“不将鸡蛋放在同一个篮子里的道理”,在游戏行业中涉猎的范围极为广泛,从小游戏到VR、3A大作,只要是游戏中的热门领域基本上都会去尝试,大部分细分领域都能看到亚马逊的身影。

2012年亚马逊便推出了应用商店,并且抢占到了相当大的市场份额,而后亚马逊将其拓展到了中、英、德、日等多地。而2014年,亚马逊高调收购游戏工作室Double Helix Games正式进军核心的游戏领域。

除了软件方面,硬件也是亚马逊涉及的领域,2014年亚马逊宣布推出家庭娱乐一体化机顶盒“Amazon FireTV”,甚至旗下的知名产品Kindle也加入了产品矩阵当中。

即便是与游戏相关的行业亚马逊也并没有放过,2014年8月26日亚马逊宣布斥资9.7亿美元收购游戏直播平台Twitch。一年后,亚马逊又以超过5000万美元的授权费投资了Crytek的游戏引擎CE3让人浮想翩翩。

在几年后兴起的AR与VR市场也能看到亚马逊的身影,2016年亚马逊公开招聘VR游戏的开发者,随后又推出了VR游戏开发工具。与此同时,亚马逊这几年来也成立数个游戏工作室,但都是光打雷不下雨,几年下来,亚马逊发售的游戏产品屈指可数,且均为移动游戏,成绩也处于不温不火的状态。

不过,在2016年下半年,亚马逊又放出一则重磅消息,一口气公布了三款新作,号称3A版MMO的《新世界》(New World)、FPS游戏《熔炉》(crucible)以及MOBA游戏《Breakaway》。如今,《Breakaway》半路夭折,而其余两款游戏面世后也毁誉参半,亚马逊的游戏之路走的并不顺畅。

相比起研发游戏,做平台性质的服务是亚马逊的老本行,而云游戏作为当下最火的平台性服务,进军云游戏是亚马逊必然会走的道路。

与国内电商巨头阿里巴巴相似,亚马逊在云计算领域早有尝试与规划。早在2013年,亚马逊的云服务便十分出色,被著名IT开发杂志SD Times将其评选为2013 SD Times 100“云方面”类别第一名,而后亚马逊推出AWS(亚马逊云服务)将其云服务推向商业化并取得了成功。

在云游戏的浪潮来临之时,云游戏计划也已经被亚马逊酝酿许久。今年早些时候,外界便有消息称亚马逊正在开发一款代号Project Tempo的云游戏平台,公司的意愿是于2020年推出一个早期版本,正式版在2021年发布。而目前,亚马逊的云游戏平台Luna如期将至,据了解,Luna正基于庞大的AWS云平台运行,在技术上较为成熟。在云游戏处于风口浪尖的当下,亚马逊很有可能借助着云游戏一改此前的疲态,在进军游戏行业的道路上打一场翻身仗。

积极扩建游戏库,丰富核心竞争力

作为一项新兴的行业,商业模式、产业生态都需要重新构建,如何吸引用户群体成为首要面对的问题,即便是谷歌这样的巨头,在初入云游戏领域时也饱受商业模式的困扰,耗时将近半年才突破用户人数百万大关。

无论是普通游戏平台还是云游戏,游戏库的储备都是其核心竞争力,没有游戏内容填充的平台对于用户来说毫无意义,所以Luna在发布之初便带来了丰富的游戏库。

据官网介绍,亚马逊就此次云游戏平台的构建与卡普空、505 Games、Team 17展开合作,收录了多款3A大作、以及热门独立游戏比如《生化危机》、《胡闹厨房》、《控制》等,同时Luna也探索了云游戏与厂商间合作的全新的业态。

比如,Luna在商业模式上继承了亚马逊Prime较传统的订阅制服务,推出了Luna+,每月收费5.99美元。不过,Luna也创新开辟厂商专属订阅制服务,此次育碧便优先进行尝试,具体资费亚马逊并未公布,不过据介绍,在该频道中将会引入厂商的知名大作,同时厂商的首发游戏也将会在第一时间上线,比如育碧即将发售的《刺客信条:英灵殿》,玩家第一时间在Luna中就可以体验。

毫无疑问,Luna的厂商专属订阅制频道为游戏的分销增添了一个全新的渠道,同时也为云游戏商业模式带来全新的思考。未来亚马逊表示,还会设立更多的频道,玩家可以游玩他们喜爱的发行商的游戏。

此外,就如同谷歌Stadia整合了YouTube的资源一般,亚马逊的云游戏Luna同样也整合了Twitch的资源来为云游戏平台引流,玩家可以通过Twitch相应游戏直播间中的链接直接开启云游戏。

相比于YouTube而言,Twitch更集中于游戏直播,对于云游戏平台的分流能力不言而喻。同时,当下直播行业中也极易形成圈层文化,主播将会对于游戏起到立竿见影的带动作用,比如今夏两匹最大的黑马《糖豆人》、《Among Us》,主播以及直播平台的带动功不可没。如果直接在直播间中接入云游戏的入口,游戏的热度可能还会再升一档。另外,云游戏也将提供水友与主播的全新互动方式,一键加入主播战局开黑变成可能。

渐进式Web应用程序绕开苹果限制

众所周知,想要实现全平台无限畅玩这一指标,移动端必然是绕不开的一环,安卓以及iOS的生态成为亟待解决的问题。

今年上半年,苹果在《App Store审查指南》中就明令禁止了依赖云端的流媒体串流服务,这导致诸如微软XCloud、谷歌Stadia等类似的云游戏平台将无法登陆App Store。前不久,经过长久的挣扎后,微软宣布旗下的云游戏服务XCloud不登陆iOS,仅仅在安卓平台上线。微软对此作出了解释,认为苹果公司阻碍了其为iPhone和iPad用户提供流媒体游戏服务的努力。

因此到目前为止,App Store上几乎没有云游戏应用,虽然不久前苹果曾修改了条例,放缓了上架条件,但是对于云游戏而言还是极为苛刻。对于谷歌微软而言,白白放弃了大批iOS用户对于发展中的云游戏无疑是一大损失。

不过,亚马逊Luna因为其特殊的架构或许将会避免苹果的条例甚至避免了30%的“苹果税”,这无疑能为云游戏平台抢得先机。据了解,Luna是一个渐进式Web应用程序(PWA),也就是接近原生App的Web App,简单的可以理解为,Luna就像浏览器一般的应用,用户并不需要依托App Store下载,自然也就避开了“苹果税”。

不过,关于串流方面是否会遭到苹果管制还不得而知,在亚马逊Luna的官方介绍上并没有避开iOS,倒是安卓还没有实现支持。不过据Luna负责人Marc Whitten表示,安卓版本应在抢先体验版发布后的几周内上线。如果Luna能够在iOS安卓平台双双上线,无疑将成为iOS上首个大型云游戏平台,并接受巨额数量的苹果用户,甚至改写当下云游戏的格局。

当然,这一切现在来说还为时过早,毕竟亚马逊Luna还在抢先体验当中,未来它是否能够改写云游戏的格局?拭目以待。

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