分享:2人团队,9个月研发33个游戏原型试错,这款游戏终成爆款!

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报道/作为各大游戏市场榜单上的常驻热门,超休闲小游戏始终以简单易懂的玩法和独特的魔性体验吸引着许多玩家的目光,近乎占据了全球游戏市场下载量的三分之一。

繁荣的超休闲游戏市场无疑引得众多厂商在这一赛道上争相拼抢,尽管玩法看似简单,但这并不意味着开发这类游戏就易如反掌,相反,除了需要足够强悍的开发实力之外,更需要拥有能够超越前人的创意头脑。可以说,谁创造出引领超休闲游戏的新潮流,就可以掌握这一赛道上的主动权。

超休闲游戏的赛道可能没有常胜将军,但一定不缺少黑马。在2020年底,两位年轻的计算机学生Harvey和Mathis创建了Blue Monkey游戏工作室,9个月后,他们发布了旗下第一款超休闲游戏《Flex Run 3D》,并获得了在包括美国在内的39个国家的Google Play排行榜上排名第一,在美国App Store上排名第二的傲人成绩。

相较于热门的跑酷类超休闲游戏,《Flex Run 3D》则采用了“反向”跑酷的模式——让人物通过姿势变换躲避迎面而来的障碍物。通过滑动屏幕,人物可以摆出各式各样的瑜伽造型,并躲避由不同的生活家具所组成的障碍物,在游玩时同时还可以收集钻石奖励。

《Flex Run 3D》试玩视频

除了完成关卡,游戏中还设置了轻微的装修元素,可以使用钻石购买家具,玩家的游玩场景也会随着装修而变化,此外,钻石还可以用来解锁人物的随机皮肤。当然,广告也是少不了的,游戏在开始界面会有常驻的广告模块,屏幕下方也会有横幅广告,通关后也有一定几率弹出广告,通关失败则可以通过观看广告来复活。不过,开通售价为2.99美元的Flex Run Premium后就可以关掉这些广告,但依然可以使用广告复活。

目前为止,这款游戏已经在全球范围内收获了1000万次下载量,DAU保持在30万人,对于一个仅有两人的开发团队而言,这样的成绩无疑是开门红,而近日,Blue Monkey的两位联合创始人就在Voodoo Live活动上进行了分享,讲述了他们如何开发《Flex Run 3D》,并取得如此成绩秘诀。

以下是编译并整理的完整分享内容:

万事开头难

由于没有任何游戏开发方面的经验——更别说超休闲游戏了——因此,决定创建Blue Monkey工作室无论是在时间上还是能力上都对Harvey和Mathis而言是一个相当大的考验。但是,当这两位联合创始人发现,超休闲在原型设计、数据驱动等方面的制作和思维方式特别有趣之后,他们便被此深深吸引住了。Harvey表示,“我们觉得我们已经有了类似的思维方式,所以超休闲游戏正是我们正在寻找的那种东西。”

创建了工作室之后,从2020年12月到2021年8月,两人便开始了他们所说的“马拉松冲刺”,并尽可能多地学习超休闲游戏以及如何制作热门游戏,与此同时,他们还提出了240多个游戏创意,并测试了33个游戏原型。

Mathis 解释说,“根据Voodoo的建议,我们需要确保我们的游戏创意要比原型设计多得多,这样我们就不在那些不会被选中的创意上浪费时间。Voodoo帮助我们学习了如何过滤我们的游戏创意,进而只保留那些具有高潜力的创意进行测试。”

“这240个游戏创意是概念、草稿和完全成熟的想法的结合。值得一提的是,在33个游戏原型的制作中,我们把每一次经验和每一次失败都作为下一轮的教训来使用。可以说,一切游戏创作的过程都是我们学习的一部分。” Harvey补充道。

Blue Monkey也对早期的33个游戏原型进行了详尽的分享,他们指出,这些游戏的CPI绝大多数在0.5-2美元之间,其中有3款游戏的CPI低于0.5美元。

在最初的几个月里,Blue Monkey这个两人团队展现出了非常有前途的设计水准和良好的心态,随着一些热门游戏原型的出现,Voodoo也开始与他们产生联系,并推荐他们加入Voodoo的超休闲游戏辅助计划。在他们与Voodoo的发行经理Theophile Tabary的一次会谈中,Blue Monkey开始讨论那些能自然地为游戏带来更多深度的机制设计。经理Tabary则让他们尝试能否聚焦于人物本身的“变形”之中,这是一个成功的游戏机制,因为它可以平衡不同玩家之间的操作水平,即使没有障碍物,每个人都可以用不同的方式进行游戏,并且他们也会随着时间的推移变得越来越熟练。

这样一来,玩家也会更加关注游戏机制本身,而不是不同的关卡设计,这无疑可以减轻创造众多不同难度关卡的开发压力,尤其是在游戏原型阶段。此外,最近较为火爆的《Couples Yoga》也给了他们许多设计灵感,这也就促成了《Flex Run 3D》的诞生。

游戏机制的迭代

在游戏机制层面,诚如前文所言,《Flex Run 3D》并不是让角色“跑向”终点,而是障碍物向角色移动。随着关卡的深入,障碍物的移动速度和频率也会逐渐上升,玩家就像是一个正在做瑜伽锻炼的人,通过不同的锻炼姿势调整位置并躲避障碍物。

凭借着精心设计的游戏机制和简单的滑动控制,以及不断增强的游玩体验,《Flex Run 3D》的第一个版本就创下了非常不错的游戏指标:0.39美元的CPI、30%的首日留存率和6分钟的平均游戏时长。

在第二次的迭代中,Blue Monkey增加了轻量级的游戏情景设定,既装修元素,以便让玩家理解游戏中的人物行为,同时也会更具有代入感——添加故事性总是可以为游戏提供情景上的帮助,并降低CPI,也正是在这一次迭代中,他们选择了“居家瑜伽”的主题,添加了装饰和家具障碍物,这也帮助他们将CPI降低到了0.29美元。

总而言之,开发团队在正式发布之前进行的游戏迭代较少,主要都集中在降低CPI以及为游戏提供轻量级的可拓展性。最终,游戏以0.29美元的CPI、42%的首日留存率和9分钟的平均游戏时间进入了软发布阶段。

发布之后,Voodoo的OPS团队就开始帮助游戏进行优化,他们在游戏的美术、关卡设计和功能性方面提供了许多帮助。例如,OPS为游戏添加了新的功能,让玩家可以解锁新的瑜伽姿势与新的障碍,这也为游戏带来了关卡的多样性,进而增加留存率的和游戏时间。此外,他们还与Blue Monkey合作,让玩家更容易理解游戏内每个关卡最后的奖励关卡。在这些设定的帮助下,游戏的首日留存从42%增长到了55%。

打造爆款的成功秘诀

那么,Blue Monkey这个仅有两人的开发团队是如何在短短的9个月时间里,从对超休闲游戏一无所知到一鸣惊人,两位联合创始人也谈论了其成功的3个秘诀:

1.保持强烈的学习兴趣

Harvey说到,“在去年开始从事超休闲游戏之前,我们没有游戏开发经验,所以我们只想学习所有需要知道的东西。我们希望尽可能多地吸收有关该行业以及如何制作成功游戏的相关知识。因此,我们也对超休闲的一切都产生了兴趣——无论是文章、游戏直播、游戏说明还是来自发行经理的反馈意见,我们几乎完全吸纳了这些。”

2.坚毅的决心

Mathis谈及:“在一开始,我们就给自己树立了一个明确而宏大的目标:推出我们的第一款游戏。

我们下定决心要实现这个目标,这转化为我们在原型开发过程中的动力、专注力和意志力。尽管面临许多失败,但超休闲是一个具有挑战性的行业,无论我们的原型取得什么成果,我们都知道终有一天我们肯定会推出这个产品。”

3.对创意的强烈关注

Harvey认为,游戏创意是整个开发过程中最重要的因素,“所以我们规定了每天的‘头脑风暴’时间,并使其逐渐常态化。但我们也在指定时间之外进行思考,例如我们出去购物或者进行一些生活琐事的时候,我们总是在想着游戏创意。这一点非常重要,因为它可以锻炼你的创造力,所以无论你看到什么,你都会在脑海中创建一种‘过滤器’,并试图从你所看到的任何东西中找到灵感。”

Voodoo的发行经理也补充说:“如果我们能从Blue Monkey的故事中学到什么,那就是心态在超休闲开发领域中的重要性。Harvey和Mathis专注于构思的纯粹决心,完美诠释了超休闲游戏成功所需的心态。

即便没有多年的开发经验和关键的学习过程,当涉及到构思和原型设计时,正确的方法可以帮助你在不到一年的时间内推出你的第一个热门游戏。除此之外,在第一个热门游戏全面推出的两个月后,他们就已经在思考下一个游戏怎么做了——他们想走得更远,做出更大的成绩。”

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