催化二次元+塔防小众标签,《明日方舟》如何成就现象级?

Gamelook报道/5月1日,由新锐厂商鹰角网络自研自发自运的二次元塔防手游——《明日方舟》开启全平台公测,结束了玩家漫长的等待。

作为2019年迄今为止最为重磅的二次元产品,公测前《明日方舟》已在官网收获近220万预约,目前在B站、TapTap两大二次元用户聚集地,其热度与关注人数也早已超过百万,人气炙手可热。上线不到一周,《明日方舟》不负众望接连斩获App Store下载榜第二、畅销榜第四的成绩,并获得了高含金量的苹果Today推荐,已然成为一颗冉冉升起的现象级产品新星,撼动固化已久的二次元头部市场。

不过,《明日方舟》的发展历程其实并非一帆风顺。作为一款首次将小众塔防玩法与二次元结合的产品,三测时《明日方舟》曾遭遇不少用户质疑,激进玩家甚至评价为“瞬间暴死”,口碑一度岌岌可危。但业界经验看似一张白纸的鹰角网络顶住了压力,并用一个月时间快速调整,公测大量玩家涌入之后游戏口碑不降反升,上线当日以TapTap 9分的姿态成功逆袭。

在鲜有现象级产品的国内二次元市场,《明日方舟》的出现不仅令玩家欢呼,也让业界惊叹。对于鹰角网络来说,《明日方舟》是一场一鸣惊人的首秀;对于行业而言,《明日方舟》重新证明了那个本该铭记却几近遗忘的定律:玩家喜爱的产品,理应获得成功。

在看来,《明日方舟》的成功得益于鹰角网络抓住了二次元产品的要点,即除产品之外,是否理解二次元用户至关重要。作为一款获得版号能使普通玩家为之欢呼的产品,鹰角网络真正做到了与玩家交心,而非抱着刺激氪金的目的假装与用户交朋友。对于这样一支自身就是二次元的团队而言,鹰角网络展现出的对二次元文化和二次元用户的理解,已经超过绝大多数国内厂商,选择自研自发自运,同样顺理成章。

差异化的力量,时隔三年二次元现象级产品再现

因现象级产品辈出,二次元向来是中小游戏厂商突围、国内游戏创造奇迹的至福之地。不少中小公司凭借一款或数款优质二次元产品,突破商业游戏领域难以逾越的大厂包围圈,成功在单一领域与巨头分庭抗礼。如《崩坏3》研发商米哈游,《恋与制作人》研发商叠纸游戏等。

然而随着存量市场竞争加剧,求稳心态蔓延至二次元领域,二次元产品极速陷入同质化窠臼,舰like、回合制大行其道,玩家逐渐审美疲劳,二次元产品差异化主要依赖美术的“军备竞赛”。

这也导致了二次元市场一直以来,被以2016年国服上线的FGO、《崩坏3》和《阴阳师》为代表的“御三家”把持,虽市场规模累年扩大、不乏爆款,但真正影响业界的现象级产品罕见踪迹。稍有具备过人创新的产品如《少女前线》、《碧蓝航线》等,也需要靠远走海外建立功绩,难以搅动国内格局。

《明日方舟》难能可贵之处在于,其大胆采用了相对小众硬核的塔防玩法及末世世界观,一举打破了二次元核心玩法、题材裹足不前的现状。并且,《明日方舟》在难度上没有特意迎合主流对手游玩家、对二次元用户追求简单、废萌的刻板印象,游戏设计了作用各异的八大职业,加上部署、阻挡、射程、朝向、技能、天赋等多项细致设定,极大地丰富了游戏的玩法深度,是一名内外兼修、能“舔”能打的综合性选手。

1.小众塔防硬核玩法,强调策略拒绝无脑

具体玩法层面,游戏遵循了塔防游戏的核心设定,玩家需要在敌人行进路线上部署“干员”,阻挡并消灭敌人。敌人将从红色标识处出发,试图突破防线进入蓝色标识方块中,每次战场除却其他玩家外援,玩家最多可派出12名干员组成的小队参战。不过,根据地图设计和复杂程度,可供上场的队员数往往有限,因此如何安排上场队员,已经开始对玩家进行考验。

游戏贴心设计了大量作战演习,帮助玩家熟悉战斗机制

游戏地图完整铺满整个手机屏幕,无需拖拽或缩小放大,颇具日式箱庭游戏的精妙之风。其中,具备阻挡属性的干员只能布置在平地,远程职业干员许多只能部署在高台。每名干员都有自己的攻击范围,如专司贴身战斗的近卫干员,大多只有面前一格攻击范围,但攻击能穿透重甲单位防御的术师干员,则能轻松兼顾远处敌人。

部署时玩家可选择干员面朝东西南北任一方的朝向,在部署时的朝向,会极大影响到干员的攻击范围。一旦干员攻击范围未能覆盖敌人行进路线,则无法发挥作用,而且朝向一旦确定无法更改。如巡林者、杰西卡这样的狙击干员,虽然多拥有正面多格远射程,但身后基本是盲区,即便敌人“擦肩而过”,也会视而不见。

若不慎操作失误、或需应对敌人新的行进路线,此时玩家可以将已部署的干员撤回,但需要等待较长时间才能再部署,再部署时间因人而异。而且除特定干员外,玩家会损失部署干员的费用。尽管在选择干员部署、释放技能时游戏会以类似“子弹时间”的方式减速运行,但一旦手忙脚乱误操作,单场战斗极易走向败北。因此玩家必须熟知各职业特性,才能担当好“大脑”职责。

当然,多数干员在精英化1后可以提升攻击范围,部分干员如白面鸮二技能“脑啡肽”可以临时提升攻击范围,创造更多战术安排。

2.职业搭配过关不累,不氪金同样有趣

《明日方舟》中,八大职业各有所长,先锋费用低且多具备回复费用的技能,代表干员有每击杀敌人便可回复一费的翎羽;近卫兼顾输出和阻挡,代表干员有可强化攻击的暴行;重装多持盾一般放弃输出转而为其他职业创造输出环境,代表干员有可提升自身防御的星熊;狙击和术师在队伍中分别担任远程物理和魔法输出的重任,代表干员有人气干员能天使和游戏“看板娘”阿米娅。

此外还有队伍不可或缺的灵魂医疗干员、多才多艺的特种干员,以及为团队服务的辅助干员等。多功能的职业设计,加上关卡地图的精心设计,《明日方舟》公测不过寥寥数日已经产生了大量的玩法套路,以及玩家个人攻略分享。

而且《明日方舟》令玩家痴迷的另一点在于,基于高星级干员部署费用一般更高的特性,只顾部署高星干员通常会卡费导致失守,无脑氪金打天下在游戏中并不存在,玩家过关仍然依赖干员培养、队伍构建、部署策略等“用脑”部分。并且,“平民玩法”同样有弥足乐趣,典型代表就有三星近卫干员玫兰莎,通过精英化、天赋等得当培养,发挥作用不输许多五星、六星干员,是许多玩家阵容的核心干员,因此也被赋予“玫剑圣”、“平民良心”等昵称。

当然,氪金十连六星干员出货率也很良心

综合而言,《明日方舟》给玩家呈现了一场相当硬核的塔防盛宴,上手简单精通却难的特性,十分考验玩家每次排兵布阵的能力;摈弃回合制采取实时制的做法,对玩家临场反应能力也要求颇高;一步错步步错的战场,让玩家必须对旗下干员、来袭敌人有深入了解,需要玩家投入时间和精力真正沉浸其中。通过战斗练习目的而非单纯数值机制延长玩家在线时间,可以说《明日方舟》与市面上已有的多数二次元产品形成绝对差异化。

3.剧情、UI全面发展,人设饱满有血有肉

游戏的差异化不仅体现在玩法设计,包括世界观、剧情、人设等二次元极为关注的痛点,《明日方舟》也做了精心设计,以求与众不同。有玩家表示,即便抛开游戏玩法,环环相扣的剧情也足以使《明日方舟》成为一款优秀的视觉小说。

《明日方舟》故事以章节式展开,讲述了在天灾影响的世界中,各方阵营求生、争斗的故事。

每次天灾,都会带来一种名为“源石”的矿物,源石既是文明的推进器,也给世界带来了“源石病”、产生无法治愈的“感染者”。玩家扮演的“博士”正是调查源石的罗德岛阵营的精神领袖,负担率领岛上所有身负异能的“感染者”的重任。

在游戏当中,罗德岛需要在各方势力夹缝中间找寻最终解决方案,加之世界观催化的关于自我认知与生存的深刻剧情,因此游戏整体基调伴随着二次元手游中少有的压力与史诗感。举个不恰当的例子,《明日方舟》故事内核其实与漫威宇宙中经常讨论理解、对立等宏大社会话题的X战警类似。

世界观与剧情的独特的气质延续到了人设当中,有别于寻常二次元手游中强调感官刺激、量产式的萌妹设定,《明日方舟》当中的干员都进行了精心设计,包括性格、出身乃至是与其他干员的关系都面面俱到,如芙蓉和炎熔就是一对关系不大好的姐妹,同属罗德岛行动预备组的三名干员芬、克洛丝和米格鲁维持好友关系多年等。

越是深入了解,就越能感受到干员形象饱满呼之欲出。海猫络合物、唯@W、NoriZC、竜崎いち等一大批海内外知名画师的创作,在平川大辅、武内骏辅、悠木碧、小清水亚美、芽野爱衣等一众实力派声优的演绎下,更显真情实感。

基建部分融合了类似《辐射:避难所》、《西部世界》的模拟经营玩法,通过赋予干员日常工作,进一步丰富干员形象。担任助理设定一方面可像战斗一样提升干员依赖、进而提升战斗实力,另一方面也能深入感受角色的有血有肉。

除了角色美术,游戏UI设计也展现了以往二次元手游中罕见的艺术化、风格化特点,设计水准堪称《女神异闻录5》同级别,令不少玩家折服,彰显出鹰角网络对二次元文化及受众的深入理解。

初入游戏很难不被UI惊艳

实力派研运一体,二次元用户唯有理解永恒

作为鹰角网络成立后的第一款产品,《明日方舟》选择了自己承担发行和运营工作,可以说将差异化进行到底。在《明日方舟》之前,除了像《阴阳师》《崩坏3》等个别产品,绝大多数成名二次元产品都需依赖发行商调配资源。

但鹰角网络通过具体成绩证明,自己才是最适合《明日方舟》发行和运营的人选。如具体发行策略上,鹰角网络颇有一套地并未在全网进行粗放的“撒网式”推广,而是精准攻克B站、TapTap、微博三大二次元用户聚集地,与核心用户建立起深厚关系。

截至5月6日,《明日方舟》B站官方账号粉丝数超过40万,游戏专栏热度超过百万;Taptap商店页面《明日方舟》同样收获了百万关注;微博上,有关于“明日方舟”的话题讨论达45万,阅读数更是超过2.1亿。

实际运营方面,三测时《明日方舟》曾因难度提升平滑度问题受到不少玩家质疑,但手游初阵的鹰角网络却并未慌乱犯错,而是在一个月不到的时间内迅速反应优化,公测后游戏在TapTap、B站评分不降反升的现象,以及二次元市场罕见测试长达一年,经受玩家考验的结果,都证明了鹰角网络在用户经营的独到之处和拳拳用心。

众所周知,行业内二次元用户以难伺候著称,任何小问题,都有可能发展成大事故。但《明日方舟》向业界证明,无论玩法是否看似小众,只要产品好、对用户真诚,能够获得玩家信任,即便一度受挫、最终也能够逆袭,有望长期走下去,成为立于市场头部的现象级产品。

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