《APEX英雄》两年收入超十亿美元,星战IP对EA依然重要

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报道/说起大逃杀类型的游戏,除了《绝地求生》外,在2019年大火的《APEX英雄》可以说是后起之秀之一,虽然游戏前期因为外挂问题和Origin平台糟糕的体验,游戏在国内的热度不如从前,可《APEX》将“大逃杀”和MOBA游戏中的英雄技能相结合的设计,也给玩家带来了别样的游戏体验。

《APEX英雄》开发商重生工作室(Respawn Entertainment)的母公司EA,对于该游戏的未来也充满着乐观,在EA2021财年第三季度的财报电话会议上,EA的CEO安德鲁 · 威尔逊(Andrew Wilson)表示,“这个在两年之前,还无人知晓的产品,如今他的收入已经超过了10亿美元”,而在游戏发布的两周年纪念日(2月4日)之际,《APEX英雄》新玩家的年增长率也达到了30%。

Apex在EA的长线运营下,净预定量(Net Bookings)已经连续两年实现了增长,EA的首席运营官兼首席财务官布莱克 · j · 乔根森(Blake J. Jorgensen)也在会议中表示,“我们预计Apex今年的净预定量将远远超过5亿美元,远远大于公司最初三到四亿美元的预期”。

Apex的团队也已经真正接受了角色和游戏的趣味性所在。整个团队一直致力于在构建和实验新模式和新方法的工艺中获得更多的乐趣,以探索 APEX 的宇宙和角色的不同可能性。“从第二季开始,Apex的复合平均增长率达到了每季14% 。这相当于每年65% 的复合年增长率。”

也正是因为FIFA和《APEX英雄》等游戏在长线运营下的良好表现,EA也将2021财年的净预定量提高到了60.75亿美元,相较于之前的预期增加了1.25亿美元。

并且在会议中,EA也透露了Apex的Switch和移动版本的消息,Apex的Switch版本将于今年三月上线,而对于Apex手游,布莱克相信在未来的三到四个月内就会进入软发布阶段,并会尽快进入市场,不过在中国市场,因为监管的原因,这一时间会被拉得更长。

不过因为Switch在日本市场的强势表现,而日本也是Apex的第二大市场,布莱克相信,Switch版本、移动版本和Apex本体三赛道并行的结果将会变得异常强大,EA对于Apex的运营和预想不仅仅局限于眼前的一两年,而是要建立一个长期的可持续的体系。

过去、现在和未来

作为一款大逃杀类型的游戏,不同于《绝地求生》那种超硬核的FPS游戏,对于新手/手残玩家而言就是步行模拟器和快递员的一生,Apex利用英雄技能之间的制衡、SBMM的匹配系统和巧妙的战斗系统设计,拉长了游戏的TTK,既能够增加战局的多样性,对于这种需要耗费大量时间在收集跑路,而不是对抗的游戏而言,也给更多玩家带来了更良好的游戏体验。

Apex的身法、技能和流畅的动作系统都吸引来了一大批喜欢它的玩家,但是游戏却也一度因为外挂等原因,在国内热度大跌,一度也被很多玩家笑称为“唯一能和它火起来的速度相抗衡的是它凉的速度”。但是尽管如此,在Steam版上线,解决了Origin平台的糟糕体验后,如今即将迈入第八个赛季的Apex,已经有了一大批固定的“死忠粉”。

《Apex英雄》的同时在线人数在4天前达到了新高

在此次电话会议当中,来自Raymond James Financial公司的研究部分析师安德鲁 · 乔丹 · 马洛克(Andrew Jordan Marok)对于Apex的现状,和未来的成长提出了自己的问题:

“随着Apex的成长,它现在依然只有一个核心的游戏模式。当它上线了Switch和手机平台后,它是否有可能扩展出其他的玩法可能性呢?在这种情况下,Apex与《绝地求生》的相似度会不会进一步增加?”

这一问题也的确直戳了Apex的痛点,作为一款大逃杀游戏,即使是《绝地求生》,目前的游戏模式也并算不上丰富,对于Apex而言,虽然英雄的技能系统各类游戏更多地发挥空间,但是如何同时把握好新模式、差异化和游戏自身特点这三个要素,依然很考验重生工作室的创意。

对于这一问题,安德鲁对于重生工作室的创造力作出了肯定,也表示,游戏的每一个赛季都会增加新的角色(隔壁的守望玩家都馋哭了),给予玩家新的游戏体验,甚至还会增加新的游戏地图,随着时间的推移,整个Apex团队也都在逐步扩大整个Apex宇宙。比如在游戏的二周年之际,随之而来的第八赛季的更新。

在二周年之前,Apex的第二年可以说是具有变革意义的一年,第四赛季增加了进化护甲(Evo Shileds),改变了战场的节奏,第五赛季强化了游戏中的故事驱动的部分,添加了新的PVE模式“Quest”,并加入了移动重生信标,第六赛季弥补了第五赛季PVE模式的不足,并提供了新的Apex漫画,第七赛季加入了全新地图“奥林匹斯”,同时也将Apex的故事情节向前推进了许多。

第八赛季宣传片

而第八赛季除了常规的英雄更新外,还加入了新的武器“30-30 Repeater”,比对国王峡谷这张地图做了第三次重大的更新,同时上线了周年纪念活动,从2月9日至23日,玩家可以获得过去两年来玩家最喜欢的24个人物和武器皮肤红色染色皮,并且如果玩家购买了这24件物品,就可以获得150个传说商品碎片,用于兑换传说商品。

作为一个带有MOBA元素的大逃杀游戏,重生工作室除了日常更新、平衡性调整和防外挂之外,也开始挖掘整个IP的开发价值了。虽然每个英雄发布时都有自己的背景故事,但直到第五赛季前后,游戏的世界观构建和故事背后的价值以及联系,才逐渐成型。

重生工作室在今年的2月2日,甚至还发布了一本名为《Apex英雄:探路者的任务()》的官方书籍,对游戏前两年里,玩家关心的剧情问题进行了解答,并为,Apex进入第三个年头的崭新的故事情节和方向,打好了基础。

EA体育和星球大战IP

此次电话会议另外的两个重点分别是EA体育(EA Sports)和星球大战IP。

体育游戏作为EA的核心之一,安德鲁表示,“在过去的一个财年里,EA SPORTS的相关内容和游戏已经有了超过2.3亿的用户。EA在21财年里发布了6款新的高质量运动游戏,包括 FIFA 21和 Madden NFL 21等,在新的 Xbox Series x 和 PlayStation 5上,也开创了新一代的运动游戏。”

EA体育的业务也正在向全球扩张,在财报中,EA也表示,他们正在将FIFA Online引入新的领域,带到俄罗斯、波兰和土耳其的8000万玩家面前,并且也将更加注重移动端的开发工作,EA目前也正在为不同地区和不同类型的玩家开发六个全新的“足球移动体验(soccer mobile experiences)”。

而对于最近因为育碧正在开发星球大战新作的消息,而闹得沸沸扬扬的星球大战IP,也成为了此次电话会议的重点之一。虽然在会议中EA并没有透露任何有关星战新作的消息,但是安德鲁也表示,EA和卢卡斯电影之间,是一种历史悠久的有利可图的关系,在EA的经营下,星球大战的作品到目前为止已经售出超过5200万份,创造了30亿美元的收入,并且还特别强调了《星球大战:银河英雄传》这一IP高达十亿美元的价值。

“其他人为《星球大战》开发游戏并不会影响我们对这一IP价值的挖掘,我们对《星球大战》已经产出了很多很强大的产品,你应该期望我们将继续投资于这一IP,包括未来的一些跨平台的产品。”

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