MBO-西山居和七尘斋的封神之路

报道 / 在金山游戏所公布的几十款游戏产品中,有2张好牌,《剑侠情缘》系列和《封神榜》系列,基于《剑侠情缘》这个优质游戏品牌,金山先后推出了5款剑侠系网游产品,而基于中国古典神话故事改编的《封神榜》同样也有5款之多,这两个系列一直都是金山游戏多年的收入支柱。

开发《剑侠情缘》系列的西山居1995年在珠海诞生、已有17年历史;而开发《封神榜》系列在金山内逐步壮大的七尘斋、则诞生于2009年1月,也可以说是因为《封神榜3》这款游戏而出现在世人面前。然而这两个金山主力工作室先后走向了同一条道路,MBO(管理层收购)。

沉默的焦虑

在已发展了10多年的中国网络游戏行业,创业情节一直都伴随着产业前行,浮沉之中,金山成为了代表“研发”的一系:有许多前金山的游戏人转战他乡,不断听到他们创业成功、失败的故事,细数目前有一定知名度的游戏公司,会发现数位前金山人创建的公司,如麒麟、蓝港、51玩,这至少证明金山人的能力和创业精神一点都不差。不过,对老大哥金山而言,多年“低调行事”的风格,展现给业界的却是对端游市场“沉默的焦虑”:扩张、一年来持续的整编、思考转型。

游戏业依旧会走下去、即使是端游市场面临转型,但并不代表没有机会。作为游戏业第一的腾讯,其主要收入和增长目前还是基于大型端游,而腾讯的研发、代理也丝毫没有抛弃端游、而是在进行更深度的加强。但腾讯的做法依靠的是庞大的用户和平台,能否借鉴存在疑问。金山怎么做?

珠海西山居

面对困难和挑战,也需要做出改变,老牌游戏公司金山开始付诸于行动。

MBO: 当前上市游戏公司日趋倾向工作室独立化、股改化来激励团队,但像金山这样公开谈论MBO(管理层收购)真是头一遭,很多游戏人根本不知MBO这个专业词为何物。2011年1月,金山软件对若干附属公司及业务进行重组,归入新成立的“西山居”,26名核心员工出资1.89亿港元,换取新“西山居”20%的股权,而金山集团则享有剩余80%的股权。西山居正式宣告MBO,这是金山游戏自上而下的一次内部革命,解放了管理层、核心人员创新意识,给予西山居充分自主权,但同时让西山居团队承担了更大的企业经营的责任。

腾讯入股金山:3Q大战后,谁也没有料到2011年7月腾讯会8.92亿港元直接入股金山、获得15.68%股权、成为大股东。有人评价说,腾讯与金山联合是产业合作的结果,并非3Q大战的产物,并且投资后,求伯君退休、雷军依然掌控着金山的控制权。但这不妨碍业界对这两家公司业务未来的想象,在安全领域腾讯与金山已开始了联合,而对占金山总收入65%的游戏业务而言意味着什么呢?有猜测称,金山将为腾讯提供游戏产品,至少是联运的关系,但现在距投资已有一年时间,金山的大型游戏依旧未进入腾讯平台。

金山游戏下一个MBO主角–七尘斋

MBO,封神之旅

“群雄并起”的前提是放权于强将和诸侯。这正好比《封神榜》故事中的史诗人物的经历:都有一个共同的目标,并最终获得那封神榜上荣耀的一笔。

通过MBO,西山居实现了为公司创造价值、和证明自身价值,MBO一年后的成绩是明显的。2012年Q1,金山游戏业务收入1.91亿同比去年增长了17%,而增长正来自于西山居旗下的《剑网三》,《剑网三》持续2个季度的破记录增长说明西山居具备竞争力。

在金山Q1财报的报道中,gamelook找到这样一句评价西山居MBO的话:“ 西山居自完成MBO并实施研发运营一体化战略以来,其运营效率和盈利能力大幅提升,并开始在网页游戏和手机游戏领域展开布局。”

MBO一年之后,西山居和金山获得了增长、并解放了手脚开始冲刺新领域,这一成绩,没有借助大股东腾讯,是靠金山、西山居自己实现的,这说明金山MBO举措得到了验证,取得了成功,下一个是谁?

下一员干将,七尘斋

没人能否认,金山旗下产品都或多或少掩盖在《剑侠》系列的光环下,毕竟《剑侠》是一个有5部单机游戏作为铺垫的游戏品牌,国内也数不出来第二个这样的游戏。而由七尘斋掌舵的《封神榜》从一开始就面对的是竞争激烈的网络游戏市场:2D网游的竞争早已白热化,寻求突破并不容易。

从品牌角度来看,做中国古典故事游戏的好处是故事家喻户晓,坏处是开发相同题材游戏的公司实在太多,重名严重,即便如此,自2004年推出《封神榜》系列游戏,掌握游戏业《封神榜》3个字品牌力的还是金山,这部系列网游最好成绩是20多万在线,七尘斋杀出重围。然而8年过去了,七尘斋面临着西山居一样的挑战,如何突破自己。

2012年,蛰伏已久的七尘斋,终于在西山居宣布MBO一年之后、迈出了关键一步。

6月30日,金山在北京召开发布会,宣布由七尘斋事业部开发的《封神榜3》正式公测,与之而来的重磅消息是七尘斋将于年内MBO。在谈到游戏产品时,七尘斋负责人孙晖则更倾向稳健的策略来运营核心产品《封神榜》系列,对于3D游戏的趋势,其表示,封神榜题材的游戏不会采用3D技术,这主要是因为3D技术目前仍难以满足很多游戏细节的需求。对于未来,孙晖则说目前在页游、手游领域有一些计划,但仍在考察中。字里行间,我们能感受到七尘斋的慎重,首先保障稳健的MBO过渡、做好现有产品之后才有机会。

新金山

金山CEO张宏江在出席《封神榜3》发布会时表示,今年金山有6款MMO与1款页游将对外发布,6款MMO中,仅有2部是金山自主研发,其他4款均来自国内研发商。这样的做法跟行业所了解的、依重自主研发的金山开始有了不同,金山游戏将跳出定势,走向研发、运营、代理并举。

对于金山游戏的未来,张宏江希望让金山慢慢淡化脱离剑网,创造出新的品牌是他的梦想与追求,而希望则寄托在MBO后的两元干将:西山居、七尘斋的身上。

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