Axie Infinity创始人采访:Play to earn游戏与Web3时代的工作进化

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报道/如今,Metaverse和Web3几乎成为了所有人都避不开的话题,而在这其中,越南游戏公司的NFT游戏《Axie Infinity》则是引爆了资本关注的重要产品。

伴随这个游戏出现了一种新的商业模式,叫做Play-to-earn。

在Play-to-Earn模式,玩家们可以根据他们投入的时间和努力的多少而获得真正的收入,这个模式也是更大趋势的一部分,玩家们与平台间持续变化的关系,区块链网络里对参与者的新激励方式,以及新的互联网时代即将被转变为Web 3。

在《Axie Infinity》里,玩家们可以获取独特的数字宠物Axie,然后用它和别的Axie团队战斗。这些NFT化的Axie宠物可以创作并通过游戏内货币SLP销售,后者可以转换为传统货币。

我们可以把它看作区块链上的口袋妖怪,只不过有了内置社交网络、有真正的经济系统,甚至有公司专门为了帮助玩家上手而贷款给用户玩游戏。

最近,外媒a16z邀请开发商Sky Mavis联合创始人Jeff Zirlin、游戏公会Yield Guild Games联合创始人Gabby Dizon和a16z加密技术普通合伙人Arianna Simpson,讨论了导致Play-to-earn模式兴起的更大的科技趋势和社区在其中的角色,以及它所面临挑战,比如上手体验和规模化,包括这种模式的经济可持续性等。

以下是编译a16z的完整内容:

Axie与Play-to-earn模式的起源

Jeff:这是几乎用了4年才打造完成的产品。《Axie Infinity》大量原版社区成员和联合创始人都是来自《CryptoKitties》社区,在那里,我们看到了新NFT实际运作的一些方式和需要的努力。这将从根本上防止通货膨胀。所以在Axie战斗系统第一次迭代的时候,我们做了经验点,这些经验点可以用来喂养Axie。随后我们就有了NFT的想法,大量的玩家也要求把这些经验点变成可交易的代币,所以我们就把它代币化了。

随后,我们看到玩家们甚至在去中心化交易平台Uniswap创办了一个流动代币交易池,我们这时候意识到,我们可以计算出玩《Axie Infinity》的薪水,因为这个交易池带来了保障。

所以,我认为这时候我们才真正看到了它的潜力。2020年1月份的时候我们发了一个帖子,在那里我们看到NFT和DeFi的交叉点正在创造一些我们后来称之为“Play-to-earn”的东西,我认为这可能是第一次使用这个术语,至少是第一次以非投机性的方式使用它。

Q:这里需要指出的一个关键是,人们需要投入很多钱才能开始玩游戏,他们必须下载加密钱包和购买三个Axie,后者的价格最高可以达到1000美元,这个门槛是不低的。Gabby,从菲律宾的角度来说,你在这种经济模式里看到了什么?

Gabby:我在游戏业几乎20年了,实际上在2018年底作为玩家加入了《Axie Infinity》社区。去年的时候,我发现我在菲律宾家乡的很多人发现并且开始玩这款游戏,以打发疫情隔离带来的经济困难。这些人并不是加密货币爱好者,他们只是被困在家的失业的普通人。

因此,我就产生了成立公会、将更多人引入Play-to-earn世界的想法,通过奖学金项目的方式向他们提供Axies,这项奖学金计划将为世界各地的人们提供机会,不仅包括菲律宾,还包括东南亚、印度和拉丁美洲的人们,让他们能够和其他国家的人一起玩游戏并从中赚钱,而不用为这些资产付费。

我们所做的是,作为一个玩家集体投资了大量的这些资产,然后围绕这些不同的游戏形成社区,人们可以参与这些网络,因此进入《Axie Infinity》这样的游戏不再有那么高的门槛,因为我买不起三个Axie。

Q:你们提到了菲律宾这些市场的增长,实现这些增长的条件是什么?为什么在那里火了?这对我们未来打造社区带来了什么启发?

Jeff:我认为菲律宾有一些独特的情况。菲律宾人喜欢手游,加密技术的普及率也相对较高,这里有共享文化,信息和趋势传播非常快。菲律宾人通常是Facebook这些社交网络和平台最早的使用者之一。具体到菲律宾,我认为有很多非常特殊的情况,基本上新趋势的传播往往领先于其他国家,但我认为和其他新兴市场经济相比,也只是领先了9个月而已。

Play-to-earn反映了Web3趋势

Q:如果这种模式传播并持续增长,则意味着有更大的事情发生,我们看到的究竟是什么变化?

Arianna:我们认为创造价值的人应该参与到上游环节,这就是Web3的核心理念。人们在《Axie Infinity》里谋生,所以,能够不把所有的价值留在平台,而是传递给社区、创作者以及真正创造价值的人,我认为,这是不可阻止的方向。

Jeff:我们可以考虑的一个框架是,被抛弃的中间商是谁?这些中间商所获取的价值如何与平台的真实用户和利益相关者共享?所以对于《Axie Infinity》,我们认为正在发生的事情是,应用商店和游戏发行商被抛弃了。他们通常要拿走一款游戏收入的50%以上,我们把他们踢出局,不使用他们,我们将这些价值与真正推动我们网络的这些人共享,他们就是社区。

Q:人们在付费入场、他们在与自己的角色互动,他们在竞技、在赢得奖励。但可否跟我们说说它的可持续性,你对这种经济模型是如何看待的?

Jeff:其中一种看待方式是,目前《Axie Infinity》是一种依赖增长的经济体系,就像所有的新兴市场国家那样,它对于资金流有一定的依赖。但从长线来看,我们让玩家在这个经济系统消费是非常重要的,因为这表示他们认为游戏是真正有趣或者看到了交易方式、金钱的力量或者尊重。《Axie Infinity》越是想一个真实的社交网络、国家,这些类型的价值交换机会就越多,很早的时候,我们就把《Axie Infinity》定义为一个社交网络以及游戏,这一点变得越来越真实,比如我们的Discord频道都已经挤爆了。

Q:让Play-to-earn模式可持续的关键是什么?比如,你如何看待资金流和参与度的潜在天花板?

Arianna:在很多方面,这些经济将与现实世界的经济系统很像,它们是非常复杂的,我认为继续管理资本和代币供应以及这些Metaverse里的所有动态将会是真正的挑战。

在我看来最关键的一件事就是,确保继续有不同群组以不同理由参与的玩家,带来不同类型的价值。所以,人们可能纯粹死因为他们喜欢玩这款游戏,或者是因为他们因为指导他人而带来了个人成就感。很多情况下,这可以是经济原因,人们想要玩这款游戏、参与社区的理由有很多,但只要投入更多资金的人能够从中得到乐趣,那就没问题。实际上它和现实经济没有那么大的差别,我可能更富有、然后付钱让其他人做一些我不愿意做的事,同样,业内会有人付钱让我去做一些他们不愿意做的事。

只要因为不同原因的参与者持续形成强大的生态系统,我认为就会一直推动整个生态向前发展。

Q:在经济系统内交易和从经济系统内变现出去的人之间的平衡如何,比如兑换成菲律宾比索,因为人们也要支付生活成本不是吗?所以他们就要决定在这个系统内的投入与产出的对比,趋势是什么?这对Play-to-earn商业模式的影响如何?

Jeff:在资金流方面,我们看到投入到我们生态系统内的资金远比流出去的多很多,目前市面上在售的Axie只有4%。所以,我认为这展示了情感联系以及人们并不只是把它看作金钱的事实,因为这也是他们获得新机会、社交网络的方式,而且有很大的乐趣。

所以目前,我认为在快速增长的过程中,平衡经济系统很简单,而且这个增速还在持续。长期来看,主要是继续确保社区仍旧非常有趣,游戏本身玩起来必须很有趣。

社区的角色

Q: 但如何让人们觉得自己是社区的一部分呢?应该有比‘我要赚几块钱’更大、更具说服力的感觉,对吗?

Jeff:当然,我觉得这归功于共享经济联盟,但也和文化认同有关。社区自从NFT火爆之前就已经存在,现在全世界的人都感兴趣。所以,这种探索,我觉得是社区DNA的一部分。随着新人的到来,他们会学习这些,实际上他们加入的时候就参与了交易。因此,我认为这是很重要的,社区乐于指导和帮助新人上手,我们8%的用户都是其他人转介绍来的。

Arianna:我认为这展示了人们对于这一切的热情,包括在物理空间,聚会有大量的参与者,人们都自发组织,当然,也在数字领域、在《Axie Infinity》游戏里、在Discord平台、在Substacks等等。所以,这只是人们的一种粘性,他们认为社区是属于他们的,而且能够因为作为社区成员受益,而不只是从这个社区榨取价值。

Q:但是,似乎这里有些自相矛盾对吗?因为遗留系统的一个特点是,无论是金融系统还是游戏,他们都很有粘性,你很难将自己的账号从一个银行直接转移到另一个银行,一个游戏里的物品也无法直接转移到另一个游戏里。加密技术某种方式上改变了这一点,让个人资产更容易携带,难道其他的游戏不能做出同样具有心理引力和Q萌的角色,你的社区会转移到那里吗?

Jeff:我们打造的不只是游戏社区,很多方面来说,它是由共享文化价值的人组成的一个国度,其中有重叠和娱乐,甚至有类似于语言或者行话之类的东西,我们有非常深度的经济系统。因此,我认为这种类型的网络里,一个社区更难离开、并将其移植到一个新的世界中,因为在那里他们没有任何关系。我们看到现实中的人们形成的Axie社区,在那里你认识镇上或者城市里玩《Axie Infinity》的人,而且它还有网络效应不是吗?拥有Axie代币的人越多,就会有越多人想要拥有Axie,在这个宇宙内拥有土地的人更多,这些经济和社交关系彼此的关系就越根深蒂固。

Gabby:是的,Web2到Web3转变的一个标志是,社区是有选择的,他们是与共享经济的所有权一致的,由于某种特质导致人们拥有相同的联系,围绕着某些资产或特定的游戏宇宙可能会形成类似的部落。人们留在这里是因为他们选择在这里,他们帮助打造了部落文化,这里有共享经济激励,有文化激励。但是,如果人们想退出这个网络,离开并加入另一个网络,没有人可以阻挡他们这么做。

Q:谈到用户选择和行为,都有什么变化?YGG在向玩家提供奖学金、把他们带到游戏里、帮助他们开始游戏,你们离玩家最近,有没有行为节奏或者不同模式的参与方式正在进化?

Gabby:我们将自己看作把人们从真实世界带进Metaverse的必要层面,尤其是对于那些没有能力支付的人来说。不过,一旦他们进入了游戏并且有了收入,我们实际上鼓励他们将更多人从游戏玩家变成投资者。

所以在前几个循环中,人们在通过SLP赚钱,他们卖掉虚拟货币换成真钱,维持真实世界的生活。我们看到的是,一旦他们有了更多的收入,很多人的行为节奏就变化了,人们开始有了投资心态。现在他们在想的是,“我是否改为自己购买Axie并且从这个(奖学金)项目毕业,以便让其他人能够像我当时一样获得帮助?是否要给家人购买Axie,让他们也可以开始赚钱?我是否要在游戏里购买第一块地,并且成为虚拟地主?”

NFT游戏的规模化挑战与Ronin的发布

Q:Jeff,你曾在刚开始提到了《CryptoKitties》 ,这是该游戏之前真正达到了主流成功级别的最有影响的案例,它甚至一度让以太坊崩溃,所以在增长和规模化方面,面临哪些挑战?

Jeff:在我们的生态系统里,有很多小型、低价值交易,这对于我们在新兴市场的用户来说很关键。这些东西在以太坊基本上都是定价销售的,以太坊的价格可能在5到15美元之间,很明显,我们一直处于牛市,而且恰逢以太坊成本上涨。我们要任凭摆布,以太坊生态系统和所有这些DeFi应用程序的成功实际上扼杀了我们的增长,对吗?这是在给我们的用户定价。我们的处境是,我们实际上需要将大部分交易迁移到我们自己的基础设施上。

这是今年四月份发布Ronin的真正原因,这是我们的以太坊副链,我们增加了这一关键部分,从而实现了增长。在Ronin四月份正式发布之前,我们就有了3.8万日活跃用户,前不久刚刚达到240万DAU的记录。

Q:Ronin这个副链为你们做了什么、它解锁了什么?

Jeff:它让奖学金模式大增,因为很多交易都是与运行奖学金的项目相关。所以,喂养Axie、把Axie发送到不同帐号以便发放奖学金、获得游戏内奖励,这些交易如果发生在以太坊就会有很大的成本,通常也需要一些时间,而在Ronin,这些交易都很便宜,到现在都是免费的,而且速度更快。

所以我们才把它叫做Ronin,就像是个没有主人的武士,我们将命运掌握在自己手里,自己决定增长而不是要看以太坊市场环境和成本价格的变化。

Arianna:我认为这讲了一个很重要的故事,如果他们不这么做,额认为游戏很明显会继续增长,但很可能会受限于之前的方式。所以一旦有了基础设施,就解锁了不可思议的潜力,这从数据上可以看到明显的视觉变化。

Q:另一个挑战是上手体验,也就是开始玩游戏需要的步骤上。你必须下载很多钱包,很明显要支付很一些费用。一方面,这展示了游戏对愿意玩的用户吸引力很大,但另一方面,你们也希望让它变得更简单。

Jeff:到现在来说,想玩《Axie Infinity》都还是非常困难的。所以,我们的研发路线图很大一部分都是降低这些门槛,具体来说,比如现在,如果你对《Axie Infinity》感兴趣并且想玩,那么就要知道想要买哪些Axie宠物。这就需要你在网上做大量的调研,可能还要看视频教程,实际上你在为一个从未玩过的游戏购买角色。

我们将发布升级的战斗系统,中的一个特点就是这个演示教程,每个人都可以下载游戏、获得一个免费的Axie入门团队、了解游戏、了解他们是否真的喜欢游戏,在他们做出任何经济决策之前爱上整个游戏社区。所以,我们认为这将是意识与激活期之间的一个重要阶段。

此外,在支付环节我们还可以与合作伙伴一起,改善游戏上手体验。

Gabby:这时候社区就会进来,我比较喜欢的一点是,社区结构取代了Facebook和谷歌这样的中间商,让人们进入《Axie Infinity》这样的游戏里,教他们如何玩游戏、如何赚钱、如何使用加密技术、如何使用钱包。对我来说,Web2时代将人们减成了数字,只是DAU数据;而在Web3时代,这种基于社区的成长有聚焦到了人们身上,也就是那些喜欢创造内容、学习游戏、挣钱的人。我们看到了人们因为玩游戏挣钱而改变生活的这些故事,我认为这真的很有意义。

Play-to-earn模式与未来工作

Q:工作的概念很重要,目前是玩家,人们为这些玩家提供资金。不过,你们设想未来的时候,可以预见怎样的新工作机会,不管是具体工作还是工作类别?

Jeff:玩家有很多不同的类型,有人喜欢竞技战斗、有人喜欢收藏,有奖学金管理者,还有在游戏里打金然后在生态系统内售卖的玩家。这些人都是Axie持有人,还有内容创作者和教育者,很多玩家的身份都不止一个。

我认为我们将看到,至少在《Axie Infinity》生态系统里,不同类型的玩家将开始关联或成为不同方面的专家。所以可能有人擅长做消耗品,比如药剂制造者,或许成为药剂师,你的角斗士可能会像运动员一样。因此我们会看到有竞争力的玩家开始崛起,赢得锦标赛并达到排行榜高位。

我认为Axie宇宙还会形成政治生态,比如领导委员会的人要思考如何最佳使用资金,可能用在财政、可能是生态系统方面,也可能是提出治理建议。它可能会为不同的倡议提出资金要求。你可能会有人专注于积累或收获某些材料。这可能就像一个农场工人的版本,比如有人要去Axie土地收获资源。我认为这是我们过去见过的一个原型,但我认为它从未真正爆发过,我认为在《Axie Infinity》和YGG以及类似机构的崛起中有过爆发时刻。

Q:到处都在说Web3和Metaverse,还有其他的词汇,所有都是在围绕我们的生活越来越在线化的想法,以越来越深刻的方式。我们讨论的Play-to-earn趋势,是否会超越游戏甚至是工作,成为我们生活的一部分?

Gabby:是的,加密技术和创作者经济之间的交叉点,实际上是我对未来工作和人们进入Metaverse最兴奋的点之一。因此,当你在虚拟世界里看到这些游戏,我认为不会像我们现在看到的游戏,那将是人们可以出现的虚拟世界,比如可以去银行、与DiFi应用互动,他们在那里做着各种工作,只不过是在看着像游戏的虚拟世界里,而且它们只是在虚拟世界做这些工作的界面。所以,我认为工作和游戏会越来越混合,我们将用加密技术作为价值交换的一种方式,但它们不一定是我们现在所了解的游戏。

Q:我想知道你们对加密技术普及是怎么看的,对此持怀疑了的人还是有很多。总的来说,Play-to-earn模式和游戏对加密技术的普及意味着什么?

Arianna:游戏僵尸未来数亿用户接触加密技术的关键方式,因为历史上来说,人们参与进来并不是那么容易,进入门槛很高,技术障碍相当高,有时候甚至非常可怕。真正的金钱将面临风险,而游戏提供的则更加友好、更容易上手。你拥有这些可爱的宠物、可以带着它们去见其他玩家,我们讨论过真正意义上的社区,所以游戏是更容易被接受的方式。所以我们会看到玩家通过一个游戏知道加密钱包,然后开始尝试其他Web3产品和体验,然后不断拓展。

Q:未来在幕后会有多少加密技术?人们会不会不知道是加密货币进行交易,就像是通过信用卡买东西那样?

Jeff:作为产品开发者我们要做的是确保我们的用户和潜在用户理解产品的优势。这些优势是从区块链衍生的,我不认为他们必须理解区块链实际上是如何带来这些优势的。所以,我认为当他们看到一个能够获得真正价值的有趣、可爱的游戏,这就很好,这就足够了,我认为这就有很强的说服力。

我认为学习如何使用区块链,这是他们可以立即得到的优势。一旦他们介入,就可能会掉进兔子洞。我们乐于我们的用户群也经历这个过程。但我认为在意识阶段,优势应该是非常明显的。尽管上手体验很困难,但人们和机构都在逐渐成为下一代区块链用户。

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